Die Entwicklungen in der Lebensmittelbiotechnologie haben einen Einfluss darauf, wie Lebensmittel hergestellt, verpackt, getestet und konserviert werden. Viele der Änderungen haben unbestreitbare Verbesserungen für unsere Sicherheit und unsere Gesundheit zur Folge, während andere umstrittener sind. Während einige Fortschritte, wie die Verwendung von Plastikfolien, wie einfache Fortschritte in der Welt der Lebensmittelproduktion und -konsum erscheinen mögen, scheinen andere viel technologischer zu sein. Nachfolgend finden Sie eine Auflistung von fünf biotechnologischen Fortschritten, die unsere Welt täglich verändern.

1. Trinkwasserprüfung

Es ist schwer für diejenigen, die in Ländern der ersten Welt leben, sich vorzustellen, dass es ganze Nationen (vor allem in Afrika) gibt, in denen sauberes Wasser schwer zu bekommen ist. Entweder steht kein sauberes Wasser zur Verfügung oder Frauen müssen kilometerweit mit Tonkrügen auf dem Kopf laufen und Wasser aus einer benachbarten Stadt in ihr Dorf zurückbringen. Bei so vielen Krankheiten, die weltweit auf Trinkwasser zurückzuführen sind, stehen alle Verbesserungen bei der Trinkwasseruntersuchung an erster Stelle. Rekombinante gentechnische Methoden werden entwickelt, um Wasser auf sicheres Trinken zu testen. Cryptosporidium parvum (Crypto) ist ein wasserbasierter Erreger, der Sporen produziert, die es schwierig machen, sie durch Kochen oder chemische Behandlungen zu entfernen. Krypto kann jedoch mit Bioassays nachgewiesen werden, die monoklonale Antikörper enthalten.

2. Erhöhter Nährwert

Bestimmte Nahrungspflanzen werden mit Methoden zur Kontrolle der Genexpression verändert. Das bedeutet, dass die Pflanzen höhere Konzentrationen an bekannten Nährstoffen und krankheitsverhütenden Verbindungen produzieren können, die beide von großer Bedeutung sind. Ein Beispiel für diese Methode ist die einfache Tomate, die gezüchtet werden kann, um höhere Mengen an Lycopin zu produzieren, eine Verbindung, die mit einem niedrigeren Blutcholesterinspiegel in Verbindung gebracht wurde und nachweislich das Risiko von Brustkrebs und Prostatakrebs senkt.

3. Hochwertige Kulturen

Die Forschung auf dem Gebiet der landwirtschaftlichen Biotechnologie hat zur Entwicklung vieler pathogenresistenter Pflanzen geführt, die in der Lage sind, Krankheiten zu bekämpfen und höhere Erträge zu erzielen und/oder Pflanzen mit verbesserter Qualität zu produzieren. Während einige Qualitätsverbesserungen rein kosmetisch sind, gibt es andere, die die Erträge erhöhen, was dazu führen könnte, dass verarmte Länder mehr Nahrung erhalten. Seit der Einführung des umstrittenen transgenen BT-Mais wurde eine Vielzahl neuer gentechnisch veränderter Pflanzen entwickelt, um Krankheiten durch Pilze, Schimmelpilze und Insekten zu widerstehen. Zu den Mitteln der technischen Resistenz gehört das Klonen von Genen für rekombinante oder pathogen-bezogene Proteine in Pflanzen oder für Antisense und siRNAs, die die Pathogenese blockieren.

4. Verpackung zur Reduzierung des Verderbs

Kunststoffverpackungen, die verhindern, dass Lebensmittel verdorben werden, hemmen das Wachstum von Bakterien. Natürliche antibiotische Substanzen aus Quellen wie Nelken, Oregano, Thymian und Paprika wurden mit biologisch abbaubaren Polymeren (Smart Polymers) kombiniert, um Kunststoffe herzustellen, die eine schädliche Biofilmbildung verhindern können.

5. Reduziertes Gesundheitsrisiko

Einige Pflanzen, die zur Herstellung von Pflanzenölen verwendet werden, werden genetisch verändert, so dass die daraus gewonnenen Fettsäuren besser für unsere Gesundheit sind. Die Pflanzen wurden verändert, um mehr Linolsäure zu produzieren, die die nützliche Fettsäure ist, die in Fischen enthalten ist und daher als Antioxidans bewundert wird. In anderen wurden genetische Veränderungen vorgenommen, um die von ihnen produzierten gesättigten Fettsäuren zu reduzieren, die die Arterien verstopfen können. Ein Beispiel für eine Pflanze mit veränderter Genexpression, die zur Verbesserung der Qualität des Produkts verwendet wird, ist die (einst schwach) entwickelte Sojabohne, die entwickelt wurde, um mehr Stearinsäure zu produzieren und damit die Hitzestabilität des Öls zu verbessern, um den Eigenschaften von trans-hydrierten Fettsäuren gerecht zu werden. Mit dieser Änderung können weniger hydrierte Öle für die gleichen traditionellen Zwecke wie hydrierte Öle verwendet werden.